Infusiones: El Te

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Infusiones

Vamos a dar una relación de estas bebidas, algunas de las cuales son conocidas en Europa, mientras que otras tan solose utilizan en otros continentes. Las más importantes son: Café (que estudiamos aparte), Te, Tila, Manzanilla, Poleo,Maria Luisa y Mate.
Te– Proviene de una planta del sudeste asiático, cuyo nombrees Thea sinensis. El sabor característico de la infusión esdebido al aceite contenido en las hojas de la planta, quetiene unos poderes estimulantes parecidos a la cafeína delcafé.
En Europa lo introdujeron los holandeses a principios delsiglo XVII. Aunque el mayor productor del te es la China, la India es el primer exportador.

Las dos variedades de te más extendidas son el verde y elnegro.

T verde: es el que se elabora sin fermentación de las hojas,que se someten al calor a 100 grados Centígrados y despuésse remueven, se secan y se trituran.
Te negro: para obtenerlo, se deshidratan las hojas durante 18 a 32 horas, se someten después a una rotación y, a continuación, se dejan fermentar en un sitio muy húmedo y cálido,gracias a lo cual adquiere este tipo de te su aroma característico.
El te se puede tomar: Solo, con leche, con limón (en zumo o en rodajas), con hielo, con rodajas de naranja, con hierbabuena y menta, etc.

Bandeja o mesita de te y su presentación.

La mesita para el te debe incluir:

  • Plato de merienda (postre) con servilleta de te y cubiertos.
  • Taza y plato de te.
  • Tetera, jarrita de agua caliente, jarrita con leche caliente y fría y la azucarera.
  • Varias clases de mermelada.
  • Mantequilla.
  • Tarta, bizcocho, plum cake, galletas variadas o pasteles.
  • Pastas finas de te.
  • Pan tostado (se suele servir tapado con una servilleta paraque conserve la temperatura).
Tanto el servicio de te como el de otras meriendas, se ser viran siempre con mantelería y cubertería especiales para este fin.
Junto con el café el te es de las infusiones más excitantes del sistema nervioso.
Tila: se obtiene a partir de la flor de tilo y tiene propiedades antiespasmódicas y sedantes del sistema nervioso. Seprepara la infusión con agua caliente y se acompañara conazúcar.
Manzanilla: hay dos variedades: dulce y amarga. Se utilizapara aliviar trastornos intestinales, dolores de estomago, gastritis y ulceras, y favorece la digestión.
Poleo: de usos muy parecidos a los de menta. Es un buentónico estomacal, digestivo y carminativo. Se toma paraaliviar dolores intestinales.
María Luisa: De propiedades similares a la manzanilla y elpoleo.
Mate: llamado también “té o hierba del Paraguay”, se preparaañadiendo agua hirviendo sobre las hojas trituradas, utilizando como recipiente tradicional una calabaza pequeña seca. Se bebe con una bombilla, que es un tubo metálico provistode un filtro en su parte inferior para impedir que pasen las hojas al sorber.

 

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Servicios de infusiones

En general y en la actualidad, las infusiones como la manzanilla, la tila, etc. se preparan con bolsitas que contienenlas hojitas o flores trituradas. Estas bolsitas se introducen en la jarra o tetera, se añade agua hirviendo y se sirve.
A modo de información y como un conocimiento adicional, queel te para los ingleses es algo que han introducido como unrito tradicional en una hoja del día y es el famoso “FiveO’Clock Tea” (Te de las cinco), Acto social que no solamentese ha arraigado en las costumbres de este pueblo sino que seha extendido por todo el mundo, aunque nosotros no tengamosesa costumbre, ya que nunca hemos sido aficionados al te perosi al café.